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San Juan Unified alum returns to help the Spanish-speaking community she grew up in / Alumna del Distrito Escolar Unificado de San Juan regresa para ayudar a la comunidad hispanohablante en la que creció

San Juan Unified alum returns to help the Spanish-speaking community she grew up in / Alumna del Distrito Escolar Unificado de San Juan regresa para ayudar a la comunidad hispanohablante en la que creció

Marcela Robles now administers the same language proficiency test she took when she was in kindergarten as a native Spanish speaker within the San Juan Unified School District.

For her, being a Spanish school community resource assistant for the same district she grew up in and administering the English Language Proficiency Assessment for California (ELPAC) is more than just a job or a state requirement, it is a way to give back to the very community she calls home. 

“It feels fulfilling and very nostalgic seeing the little kids that I do testing with,” Robles said. “You just want the best for them and I see myself taking that same test when I was an EL.”

EL stands for English Learner. The initial ELPAC identifies students as an EL, then through English Language Development (ELD) classes, students gain skills to become proficient in the English language. The summative ELPAC tests how well students are progressing annually, eventually leading them to become Reclassified Fluent-English Proficients (RFEP).

Reclassifying students is a priority for Robles as it opens doors for students to take other electives beyond ELD classes, inching them closer to graduation. 

While administering the ELPAC is a huge part of her job, her day-to-day work varies. Overall, she supports any of the English Learner and Multicultural Education department needs, including helping organize the District English Learner Advisory Committee (DELAC) meetings. She enjoys breaking language barriers and embodying San Juan Unified’s value of inclusivity. 

“A lot of times people don’t want to reach out because of that language barrier and then once you break that barrier, communication is so easy and they’re willing to reach out whenever,” she said.

Her interest in education was sparked the summer after her 12th-grade year at Mesa Verde High School when she worked at a San Juan Unified summer camp. Once in college at the University of California, Santa Barbara, she worked at an after-school program which reignited her love for education, eventually leading her to double major in psychological and biological brain sciences and education. 

Her advice to students considering working for San Juan Unified after graduation is to simply start applying. “There are so many different roles and once you’re in, you can see how every department works,” Robles said. Her time exploring career opportunities within San Juan Unified has inspired her to consider becoming an ELD teacher herself. 

Explore employment opportunities at San Juan Unified here.

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Marcela Robles ahora administra la misma prueba del dominio de inglés que tomó cuando estaba en el kindergarten como hablante nativa de español en el Distrito Escolar Unificado de San Juan.

Para ella, ser asistente de recursos comunitarios escolares en español para el mismo distrito en el que creció y administrar las Pruebas del Dominio de Inglés para California (ELPAC) es más que un trabajo o un requisito estatal, es una manera de ayudar a la misma comunidad que ella considera como un hogar. 

“Se siente satisfactorio y muy nostálgico ver a los niños con los que hago pruebas,” dijo Robles. “Solo quieres lo mejor para ellos y me veo tomando esa misma prueba cuando era un EL.

EL significa Aprendiz de Inglés. El ELPAC inicial identifica a los estudiantes como EL, luego a través de las clases de Desarrollo de Inglés (ELD), los estudiantes adquieren habilidades para dominar el inglés. El ELPAC sumativo evalúa qué tan bien están progresando los estudiantes anualmente, lo que eventualmente los lleva a convertirse en Estudiante Reclasificado Competente en Inglés (RFEP).

La reclasificación de los estudiantes es una prioridad para Robles, ya que abre puertas para que los estudiantes tomen otras materias optativas más allá de las clases de ELD, acercándolos a la graduación.

Mientras la administración del ELPAC es una gran parte de sus responsabilidades, su trabajo diario varía. En general, apoya cualquiera de las necesidades del Departamento de Educación Multicultural y de Aprendices de Inglés, incluyendo ayudar a organizar las reuniones del Comité Asesor de Padres de Aprendices de Inglés del Distrito (DELAC). Le gusta romper las barreras del idioma y representar el valor de la inclusión del Distrito Escolar Unificado de San Juan.

“Muchas veces la gente no quiere acercarse debido a esa barrera del idioma y luego, una vez que se rompe esa barrera, la comunicación es muy fácil y están dispuestos a comunicarse en cualquier momento,” ella dijo.

Su interés en la educación empezó el verano después del grado 12 en la escuela secundaria Mesa Verde, cuando trabajó en un campamento de verano del Distrito Escolar Unificado de San Juan. Una vez en la Universidad de California, Santa Barbara, trabajó en un programa después de la escuela que reavivó su amor por la educación, lo que finalmente la llevó a obtener una doble especialización en ciencias psicológicas y biológicas del cerebro y educación.

Su consejo para los estudiantes que están considerando trabajar para el Distrito Escolar Unificado de San Juan después de graduarse es que simplemente comiencen a aplicar. "Hay tantos roles diferentes y una vez que estás dentro, puedes ver cómo funciona cada departamento,” dijo Robles. Su tiempo explorando oportunidades profesionales dentro del distrito la ha inspirado a considerar convertirse en maestra de ELD.

Explore las oportunidades de empleo en el Distrito Escolar Unificado de San Juan aquí.